Le safran est une épice issue de la fleur du crocus sativus. Chaque fleur de couleur mauve comprend 3 stigmates rouges que l’on récupère lors de l’émondage. Ils sont ensuite séchés afin de pouvoir les utiliser. La floraison a lieu une fois dans l’année au mois d’octobre du fait d’une végétation inversée.

Cultivé depuis des millénaires, il est connu pour ces nombreuses vertus et son fort pouvoir colorant. C’est aussi un puissant exhausteur de goût qui a la particularité de rehausser les saveurs des mets auxquels il est associé.

Sur le plan médicinal :

  • Il agit directement sur le système nerveux et permet d’améliorer les performances cognitives tout en luttant contre le stress.
  • Grâce à sa forte concentration en caroténoïdes, il agit aussi comme un antioxydant naturel.

La Safranière

Notre safranière se situe à Trezelles dans l’Allier, sur les hauteurs du village. Ancien pré à vaches, notre parcelle présente d’excellentes caractéristiques associées à notre savoir faire :

– Une terre profonde (argilo-calcaire PH6,5)
– Une pente orientée plein sud
– Le travail en buttes
– Un paillage naturel
– Une rotation triennale des cultures

Toutes ces conditions offrent d’excellents résultats, tant dans le nombre que la grosseur. Cela nous permet aussi d’être exempt de parasites et de champignons et de facto de ne pas avoir recours à des produits chimiques.  (Je reste à votre disposition pour plus de précisions.)

Les étapes

Octobre : Floraison

Le mois d’octobre signifie pour nous la floraison qui dure en moyenne 30 à 40 jours. Les plus gros bulbes peuvent fournir jusqu’à 7 ou 8 fleurs alors que les plus petits ne fleuriront pas. C’est à partir de la taille d’une pièce d’1 euro qu’un bulbe commencera à fleurir.

Octobre : Ramassage

Le ramassage est journalier et plus il commence tôt, mieux il se passe. Une personne expérimentée ramasse entre 10 000 et 12 000 fleurs par jours, soit 100 fleurs par heure.

En arrivant dans ce métier, je fus frappé par l’archaïsme des techniques utilisées, j’ai donc créé mes propres machines à peu de frais pour pouvoir planter, désherber, butter et ramasser. La dernière machine permet de faire la récolte assise mais n’exempt pas d’un ramassage manuel.

Octobre : Emondage

Une fois ramassées, vient l’étape de l’émondage qui consiste à retirer les trois stigmates présents dans chaque fleur et à supprimer la partie jaune de ces derniers nuisant à la qualité du produit fini.

Les stigmates sont ensuite séchés puis conditionnés et utilisés pour la confection de nos produits safranés. Le safran est laissé au repos pendant une durée minimale d’un mois avant son utilisation.

Novembre-Avril : Végétation

La floraison a marqué le début de la végétation. C’est aussi une période où les bulbes vont se développer et se démultiplier. La safranière se couvre de longues feuilles vertes linéaires pour entrer dans un état végétatif qui se terminera au printemps.

Mai-Juin : Désherbage, arrachage des bulbes

Suite à la période hivernale, il faut désherber les buttes. Nous avons opté pour un désherbage thermique et mécanique. Ensuite nous pouvons commencer à arracher les bulbes, les faire sécher et les calibrer pour les préparer à la vente ou bien les replanter sur d’autres parcelles.

Juin-Juillet-Août : Préparation des sols et plantation

C’est la période idéale de plantation des bulbes. Nous les plantons tous les 20 centimètres pour une profondeur de plus ou moins 20 centimètres. Aucun arrosage n’est nécessaire lors de la plantation. Cependant il en faudra un avant la récolte qui aura lieu quatre mois plus tard. Nous terminons la plantation par un paillage abondant.

Bernard Fayet - 03220 Trezelles - 06 67 69 57 22